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外评:后PC时代的春秋战国群雄乱战,创业者需抓住机会

tzb 发表于 2012.1.4| 点击数3860

        现在已经是后PC时代,30年历史的个人电脑时代终结!目前,市场还没有统一处于春秋战国乱战的年代,虽然加剧了产品的复杂性,但是也给予了后来者机会,尤其是致力于后PC时代的创业者。在2012年及以后的时间里,创业者需要抓住难得的机会,如文件同步跨平台服务Dropbox 等。一旦有一个平台胜出,或一款媒体服务获得主导地位,发送信息、观看视频以及同步数据的方式就将得以简化。目前,各个巨头如苹果、谷歌、Facebook、亚马逊和微软都在各自拼抢各自的地盘,短期内都不可能有收缩的现象。

外评:后PC时代的春秋战国群雄乱战,创业者需抓住机会

外评:后PC时代的春秋战国群雄乱战,创业者需抓住机会,后PC时代群雄割据,同时加剧科技产品复杂性,该文来自美国媒体网络杂志Slate,作者 法哈德·曼约奥(Farhad Manjoo),国内科技媒体翻译, 呈现:

产品简单到妇女儿童都能用

如果你经常读科技评论文章,很可能会发现一种被我称作“妈咪派”(mommy dearest)的测评。这些人到中年的科技记者可能会花上几个小时为你介绍无线路由器行业的最新发展,而Kindle或iPad那些瞄准非科技人士的设备,同样也要由他们来评价。他们通常都会对这类消费电子产品的直观界面和简单的设置流程大加赞扬,但最终,他们却发现:仅凭描述还不足以充分展示产品的简洁性。于是,他们便抛出了“妈咪炸弹”:这款产品非常简单,连我母亲都会用。

我敢保证我从没写过这种“妈咪派”测评,但曾经十分接近(抱歉,老爸!),所以我理解他们的这种冲动。以报道科技新闻为生的记者与其他人有着本质的区别,我们自己也都明白:我们对消费电子产品非常着迷,如果回报丰厚,便会很乐意花大量的时间研究复杂的事情。

但我们同样明白,真正的科技产品用户其实并不是科技人士,在商业领域,他们被称作“普通人”,所以,一旦一款产品有望帮助这些人揭开科技的神秘面纱,我们都会立刻为之倾倒。

这就是科技记者为什么喜欢苹果,以及科技行业最近5年为何如此亢奋的原因。

2011年 科技产品变得开始复杂化

近些年来,科技行业终于开始关注普通人:通过智能手机、平板电脑、集中化的应用以及媒体商店,电脑终于变得简单易用,甚至让所有科技新闻从业人员的母亲都能使用,然而,所有的简洁性都在今年被抛弃了。

对科技行业而言,这是可怕的一年。2011年,我日常生活中使用的几乎所有电子产品和服务都增加了一些复杂的新功能。环顾四周,到处都是蹩脚的功能、平台大战、相互竞争的媒体标准以及越发混乱的用户界面。

意料之中的是,Facebook这样的网站越发复杂,相互重叠的功能不断增多,有些功能还非常隐秘。

不仅如此,就连长期以来都令普通人神往的Mac OS X也走上了相同的道路。在最新一代操作系统Mac OS X Lion中,苹果提供了很多种下载和启动应用的方式,甚至推出了全新的全屏应用界面,让你原先的系统操作技巧变得毫无用处。

不仅如此,苹果还推出了很多前后不一的滑动手势。即使你有胆量安装这款新系统,要顺利使用,最好还是忽略掉所有的新功能。

但问题的关键不在于个别产品越来越难用。2011年,整个科技生态系统都在向着更为复杂的方向发展:设备和服务越来越难以相互配合,要做出简单的选择变成了一种奢望。一些最简单的科技问题都变成了绝望的挣扎,例如,如何发短信给好友?应该使用哪个手机视频服务?

就拿上网看影视内容来说吧。

目前的选择包括Netflix、亚马逊金牌服务、Hulu Plus、有线电视、卫星电视等,是否应当同时订阅?正确答案是:看情况。原本简单的决策现在被融入了太多的变量,甚至要花几个小时才能做出决定,例如:你看多少电视?你喜欢看新节目还是旧节目?你是否对某类节目感兴趣?你喜欢直播节目吗?

更糟糕的是,无论你进行多么深入的研究,都不太可能找到一款能够满足所有需求的服务。

现在,各家都有各家的算盘,未来需要统一

当今的科技行业已经被“权衡”占据了主导。针对你自己的需求,市面上有很多相似的服务,但完美的服务并不存在。这种情况至少还将持续数年。

关键问题是,科技行业正处在新旧交替的阶段,从昨日的PC转向明日的移动设备。

旧时代仅由微软一家公司主导,它可以全权决定人们的电脑每年发生什么变化。但觊觎后PC时代霸权的却不止一家公司,而在可预见的未来,至少将有四五家行业巨头争相推出自己的产品,包括苹果、谷歌、亚马逊、Facebook和微软。

由于这些企业有着不同的愿景和商业利益,因此他们生产的产品虽然相似,但却互不兼容。

2011年,苹果和Facebook都推出了与黑莓类似的信息服务,并希望取代传统的短信,但彼此之间却并不互通。与此同时,你也无法使用苹果FaceTime与微软Skype或谷歌Android的用户聊天。当然,想要邀请Facebook用户加入Google+ Hangout视频群聊也无法实现。

这种多种设备共存的世界需要统一的管理和协调:如今,有很多人都会经常使用三四款电子产品,甚至包括非科技人士。但这些设备却都像是孤立的岛屿:即使保存了一封电子邮件,当你真正需要时,也未必能通过手机找到。

当然,Dropbox等应用号称可以为不同平台提供所有数据,包括台式机、笔记本、智能手机,甚至平板电脑。但由于必须安装一款插件,因此同样加大了问题的复杂性。

巨头的竞争关系,产品并不兼容

苹果、谷歌、微软和亚马逊都在努力实现不同设备之间的无缝整合,但由于利益存在冲突,使得他们无法创建随处可用的产品。

苹果今年推出了 iCloud,可以在所有服务间自动同步数据,但却无法与Android手机兼容。我喜欢Chrome浏览器的同步模式:当我在笔记本上通过Chrome 保存了一个书签或添加了一个插件后,我的台式机也可以立刻获得同样的信息。

但iPhone、iPad、Windows Phone和Kindle Fire都无法运行Chrome,所以这同样没有太大作用。

创业者的机会,如 Dropbox 类产品

鉴于种种技术原因,创业公司很难解决复杂的问题。

市场应该可以自我纠正这一问题:一旦有一个平台胜出,或一款媒体服务获得主导地位,发送信息、观看视频以及同步数据的方式就将得以简化。但苹果、谷歌、Facebook、亚马逊和微软都已经深陷其中,短期内都不可能放弃,因此或许还要等待多年才能决出胜负。在那之前,我们恐怕还是要面对现实。

我认为,对于计划解决这一问题的创业公司而言,将在2012年及以后抓住难得的机会。Dropbox的成功表明人们需要一款兼容不同设备的简单服务,但我还希望这一理念能够突破文件存储的范畴。

我希望有这样一款服务,可以在所有相互竞争的设备和服务间搭建一个桥梁:我为什么要在Facebook 和Google+上使用不同的好友列表和圈子?不应该这样,需要有人推出一种技术来同步这些信息。全文结束,非原创.

 

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